Les Vikings et l'Astronomie

Publié le : 21/02/2020 20:50:55

Les Vikings et l'Astronomie

La majorité des gens ont une petite idée de la mythologie grecque et du fait que les constellations occidentales en sont issues. En qualité de Scandinave, il est normal de méditer sur la mythologie et les constellations nordiques. C'est une manière de clarifier les constellations nordiques.

Une chose à ne pas oublier, c'est que nous ne détenons que peu d'informations sur les désignations et les constellations qu'elles ont utilisées. En dépit d'une riche tradition orale et écrite, très peu a été préservé, c'est pourquoi le matériel est limité. Il y a deux problèmes principaux : l'utilisation des noms latins et grecs/romains au cours de la période médiévale, et le romantisme au XIXe siècle, où de "nouveaux" noms et traditions sont nés. Encore de nos jours, le courant du "New Age" crée de nouveaux noms et de nouvelles traditions. Il est donc important de rechercher des sources sûres.

Notre plus importante ressource de la mythologie nordique provient des Eddas, l'Edda poétique et l'Edda prosaïque (de Snorre Sturlason). Cependant, il existe également d'autres sources qui font curieusement peu référence au ciel, si l'on considère la maîtrise de la navigation et du pilotage en Scandinavie, ce qui indique une grande connaissance de l'astronomie pour la navigation.

Les observations des étoiles et du soleil sont essentielles pour la navigation, mais également comme moyen de connaître l'heure. Les points de référence locaux sont associés aux observations pour indiquer l'heure. Toutefois, on constate que les Vikings étaient bien conscients de la disparité entre le "temps du soleil" et le "temps des étoiles". La présence d'un calendrier scandinave est évoquée dans la chronique islandaise "Íslendingabók", où un calendrier a été réformé vers l'an 955. Ce dernier a été utilisé du 8e siècle au 12e siècle, lorsque le calendrier Julien a été introduit.(Calendrier Julien : calendrier solaire utilisé dans la Rome antique) Il est plausible que le calendrier islandais ait été établi sur la base d'observations astronomiques.

On retrouve dans la documentation islandaise un individu, Odd Helgason, "Star-Oddi", qui avait la réputation d'être un astronome doué. Un texte prétendument originaire de lui comprend les solstices d'hiver et d'été. Le texte fait état de ses compétences en astronomie, ce qui démontre une tradition d'observations astronomiques, qui a perdu de son ampleur avec une alphabétisation accrue et un nombre accru de manuels étrangers et islandais. On trouve ci-dessous un texte encyclopédique sur l'astronomie qui a survécu.

Étoiles et constellations dans les Eddas


À Völuspa, l'origine des étoiles et des planètes est citée, de même que leur disparition à Ragnarök. Le monde a été conçu à partir du corps du gigantesque Ymer. Son crâne forme le firmament et est gardé en place par quatre nains, où les étincelles de Muspellheim forment les étoiles. Leur position dans le ciel a été fixée par les dieux et quelques-uns ont reçu des itinéraires qu'ils parcourront.

Dans le texte prosaïque Edda, qui est un ouvrage de poésie, on trouve d'autres histoires où les étoiles sont nommées. Comme dans la mythologie grecque, les récits expliquent comment elles se sont trouvées dans le ciel.

Dans Skáldskaparmál, l'histoire de Tjatse est contée. Tjatse a pu, avec la complicité de Loki, kidnapper Idun, le gardien des pommes de la jeunesse, à Asgard. Loki a pu la sauver mais a été pourchassé par Tjatse, qui s'est fait assassiner. La fille de Tjatse, Skade, est arrivée et a réclamé une compensation pour son père. L'indemnisation incluait entre autres un mari. De plus, Odin ou Thor ont posé les yeux de Tjatse dans le ciel ; nous ne les connaissons pas.

Une autre histoire où une étoile ou une constellation est évoquée se situe dans l'épilogue du conflit entre Thor et le géant Hrungne. Thor a été blessé au cours de la bataille, et un petit fragment de pierre s'est retrouvé coincé dans sa tête. Pour le retirer, il a demandé l'aide d'un Vala, une sorte d'oracle, nommée Groa. Lorsque Thor sentit que la pierre ressortait, il dit à Groa qu'il avait aidé son mari, Aurvandil, à fuir le pays des géants. Au cours de la fuite, Aurvandil a gelé son gros orteil, que Thor a cassé et a jeté dans le ciel pour en faire une étoile ou une constellation, l'orteil d'Aurvandil. Cela a rendu Groa si joyeuse qu'elle a oublié sa magie, et Thor a encore ce morceau de pierre dans sa tête.

Il y a plusieurs candidats potentiels pour "l'orteil d'Aurvandils". Rigel est une possibilité, car "Orion" est associé à Thor dans d'autres mythes. Richard Allen identifie "Orwandil " comme le nom nordique d'Orion, et Rigel comme étant l'un des orteils d'"Orwandil". D'après Allen, l'orteil brisé est celui d'Alcor, puisqu'il se trouvait dans le char de Thor (le char de l'homme, c'est-à-dire la Grande Ourse). Mais ce n'est pas du tout le cas puisque Orwandil était porté sur le dos de Thor selon le mythe.

L'"orteil d'Aurvandil" est peut-être aussi Corona Borealis, en partie à cause de la similitude avec un orteil. Mais il existe aussi d'autres signes qui rendent cette hypothèse la plus plausible. La Corona Borealis est une constellation de printemps, ce qui est essentiel. Dans la "Gesta danorum" écrite par Saxo Grammaticus, on retrouve l'histoire d'un roi, Horwendil, qui se bat en duel avec un roi norvégien, Koller (froid). Le duel se finit par le fait qu'Horwendil sectionne le pied de Koller et le tue ainsi. Cette histoire est sans doute fondée sur un vieux mythe de la lutte entre les saisons, faisant du pied de Koller ou "l'orteil d'Aurvandil" un signe de la victoire du printemps ou de l'été sur le grand froid de l'hiver.

Il y a un autre objet particulièrement intéressant dans les Eddas, le Bifrost, qui est souvent identifié comme le nom de l'arc-en-ciel ou de la Voie lactée. Il y a ces 2 interprétations. Dans la culture du nord-ouest de l'Europe, l'arc-en-ciel est la route des morts. Dans la mythologie nordique, cette même piste est appelée la route de Hel, le royaume des morts. Mais l'arc-en-ciel est aussi la route vers l'"autre" monde. Le nom Bifrost vient de deux termes, bif, la route chatoyante, frémissante, ou la route multicolore, et rost. Dans la poétique Edda, Bifrost est décrit comme la route chatoyante et comme la route d'Asgard, ce qui est inconciliable avec l'arc-en-ciel.

Rudolf Simek  identifie le Bifrost comme l'arc-en-ciel, tandis que Jan de Vries se focalise sur la idée de la route chatoyante, désignant ainsi le Bifrost comme la Voie lactée. Il y a d'autres indices : Heimdall, le Gardien du Bifrost, vit dans une demeure "très haut dans le ciel". Dans les civilisations arctiques et subarctiques, la Voie lactée est la route vers le monde des morts. La période obscure de l'année est également le temps où les forces obscures et les morts sont plus près de notre monde, mais pendant cette période, les arcs-en-ciel sont très rarement visibles lorsque la Voie lactée est apparente. Le bifrost est donc probablement un mixte ; pendant la journée, c'est l'arc-en-ciel, tandis que la nuit, c'est la voie lactée, ce qui signifie qu'il y a des influences de diverses cultures.

Les étoiles de la littérature encyclopédique

La littérature qui a survécu remonte aux années 1150-1400, c'est la raison pour laquelle il est possible qu'elle ait été marquée par un matériel continental. Cela est indiqué par l'utilisation de noms qui sont des transcriptions plus ou moins proches des noms latins. L'auteur a dû reconnaître les anciens noms scandinaves mais a utilisé les noms latins à la place.

Constellation

Dans la publication de Beckman et Kålund sur Rimtöl (récits du temps), ils décrivent cinq constellations qui ont apparemment les anciens noms nordiques :

  • "Ulf's Keptr", "Mouth of the Wolf", "Hyades
  • "Fiskikarlar", les pêcheurs, la ceinture d'Orion
  • "Kvennavagn", char de femme ; Ursa Minor
  • "Karlvagn", le char de l'homme ; La grande plongeuse
  • "Asar Bardagi", le champ de bataille d'Asar, Auriga

Bouche du loup viking et astronomie Bouche du Loup 

La Bouche du Loup ("Ulf's Keptr"), les Hyades, ressemble à une gueule de loup. Dans la mythologie nordique, il y a deux loups qui pourchassent le soleil et la lune. La gueule du loup est près de l'écliptique et pourrait être considérée comme l'un de ces loups. Une seconde interprétation est qu'elle symbolise le loup Fenrir, dont la gueule est maintenue ouverte par une épée. La voie lactée est alors constituée par l'écume de sa gueule. Cependant, cette hypothèse n'est pas étayée par le mythe, puisque Fenrir était attaché sous terre. Si la voie lactée est la route de Hel, le loup est probablement Garm, qui surveille l'entrée de Hel.

Gislason évoque une seconde gueule de loup, dans les alentours d'Andromède, il pouvait s'agir d'étoiles en Poissons, car elles sont près de l'écliptique. Toutefois, les deux loups dans le ciel peuvent être décrits comme un loup courant devant le soleil et un autre après. Ceci pourrait être la source du mot Sundog, parhelia. Le nom danois est une transcription littérale de l'anglais ou plutôt l'inverse.

Orion est une constellation bien connue, et il y a plusieurs noms pour la ceinture d'Orion d'origine nordique. Beckman et Kålunds utilisent "Fiskikarlar", les pêcheurs. Un autre nom est "Friggs distaff". Ces noms paraissent être employés localement ; les pêcheurs sont employés en Norvège et en Islande, alors que le distaff de Friggs est employé en Suède.

.Chariot de lhomme viking et astronomie

Char de l'Homme

Chariot de femme viking et astronomie

Char de Femme

L'une des constellations les plus célèbres est celle de la Grande Ourse, de la Charrue ou du chariot de Charles, que l'on nomme dans les pays nordiques "Karlavagnen", le char de Karl ou de l'homme. Le chars est aisément reconnaissable, mais l'origine du nom est une source de discorde. Une hypothèse est qu'il porte le nom de Charlemagne (Karl en Scandinavie) et qu'il est originaire du Moyen Âge. Pourtant, si l'on regarde l'ancien nom scandinave, on trouve "Karlsvagn" (char d'homme) mais aussi "Kvennavagn" (char de femme) en tant que nom d'Ursa Minor. Cela peut indiquer un rapport entre les constellations et le fait que les noms sont bien plus anciens, avec la probabilité que des noms bien spécifiques aient été employés à des périodes historiques différentes. Cela implique que Thor pourrait être l'Homme et Freya la femme, tous deux se déplaçant en chars selon les mythes. Nous pouvons aussi avoir un lien avec le culte de Nerthus, décrit par des auteurs romains.

Une constellation qui a un nom singulier est l'Auriga, qui est nommée "asar bardagi". Le champ de bataille ou le combat de l'asar. Beckman et Kålund ont interprété ce nom comme étant le combat de Thor, sans doute basé sur le nom grec. Mais asar est au pluriel, ce qui peut indiquer la bataille ultime pour tous les asar, autrement dit Ragnarök. Les constellations avoisinantes sont tout aussi terrifiantes, avec La gueule du loup, et la voie lactée comme la route des morts, dans les parages.

Les étoiles

Parmi les étoiles, trois ont un nom particulier :

  • Arcturus ; Dagstjarna, étoile du jour.
  • Polaris ; Leidarstjarna, Étoile guide
  • Vega ; Sudrstjarna, étoile du Sud

Véga est observable dans le ciel du sud durant l'été et dans le sud à minuit lors du solstice d'été.

Polaris se situe toujours au nord et était probablement employée pour la navigation, d'où son nom.

Cependant, pourquoi nommer une étoile "étoile du jour" ? (Le nom finlandais d'Arcturus est "Aurinkontähti", étoile solaire) nous connaissons que le soleil ne suit pas l'heure des étoiles, pourquoi il ne pourrait pas exister une étoile particulière qui suit le lever du soleil. Cependant, aux latitudes de la Scandinavie, en particulièrement autour du cercle arctique, le lever du soleil est lié au temps des étoiles pendant les premiers mois de l'année. Par conséquent, une étoile intense observée avant le lever du soleil à la fin de l'hiver et au printemps annoncera l'arrivée du soleil et sera nommée l'étoile du jour, Arcturus.

On trouve aussi une indication d'une étoile dans le folklorique, en particulier dans le chant traditionnel suédois de Noël, d'origine médiévale. Les lignes pertinentes se présentent comme suit :

Il n'y a pas de signe de l'aube
Même si cela semble être
C'est l'étoile brillante
Promettant le jour à venir.

Cette chanson est chantée au moment de Noël, quand Arcturus est dans la meilleure posture. Arcturus est également appelé Day Star dans quelques régions de Norvège de nos jours.

Conclusion

Les sociétés scandinaves avaient une grande expérience de l'astronomie et probablement de leurs propres constellations et noms d'étoiles. Ces noms ont été abandonnés, à part quelques extraits de documents écrits et du folklore. La littérature a sans doute été écrite par des personnes qui avaient une bonne éducation, y compris en astronomie, ce qui expliquerait pourquoi elles ont employé les noms latins. Mais les quelques extraits qui subsistent donnent une image de cette culture disparue qui devrait s'accroître lorsque l'on retrouvera davantage de références dans les archives islandaises.

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Source de nos photos et de nos récits : digitaliseducation.com

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